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Glosario

Adaptación

Adaptación: Consiste en medidas implementadas para disminuir el daño de los efectos del cambio climático (reducir vulnerabilidad) y aumentar la capacidad de recuperarse después de daños ocurridos por  estos efectos (incrementar resiliencia). Incluso puede darse el aprovechar las oportunidades beneficiosas.  En algunos sistemas naturales, la intervención humana puede facilitar el ajuste a los efectos del clima. […]

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Aerosol

Aerosol: Los aerosoles son partículas sólidas o líquidas muy finas presentes en el aire, que permanecen en la atmósfera durante varias horas o tiempos cortos. Pueden influir en el clima directamente, dispersando la radiación devuelta al espacio, o indirectamente, actuando como núcleos de condensación de nubes. El humo, el polvo, las nubes, la ceniza volcánica son aerosoles.

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Aire

Aire: Es el nombre dado a la atmósfera de la tierra o los gases que la componen (ver atmósfera).

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Albedo

Albedo: Es la fracción o porción de la radiación solar que llega a la Tierra que es reflejada por una superficie u objeto (por ej. la superficie del suelo o las nubes). A menudo se expresa como porcentaje. Las superficies cubiertas por nieve tienen un alto albedo (por ej. 90 %); las superficies cubiertas de […]

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Atmósfera

Atmósfera: Aire o cubierta gaseosa que rodea la Tierra es retenida por la gravedad. La atmósfera seca está formada casi en su integridad por nitrógeno (78,1 partes de cada cien o %) y por oxígeno (20,9 por ciento), junto con una serie de pequeñas cantidades de otros gases como argón (0,93 por ciento de la […]

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Biocombustible

Biocombustible: Combustible producido a partir de material orgánico. Cualquier combustible líquido, gaseoso o sólido producido a partir de materia orgánica vegetal o animal. Se diferencia del combustible fósil en cuanto a cambio climático porque quemarlo libera CO2 que estaba recientemente en la atmósfera, fue atrapado por las plantas mediante fotosíntesis y luego re-liberado con su […]

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Bioenergía

Bioenergía: Energía derivada de la biomasa.

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Biodiversidad

Biodiversidad: Variabilidad o diversidad entre los organismos vivos procedentes de ecosistemas terrestres, marinos y acuáticos en general. Pueden ser plantas, animales, hongos y microorganismos, donde se toma en cuenta también la variabilidad genética dentro las mismas especies y los complejos ecológicos de los cuales estos forman parte.

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Biomasa

Biomasa: Peso (o masa) de materia orgánica procedente de un ser vivo o contenida en este.

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Biosistema

Biosistema: Un sistema es una unidad funcional con  interacción entre sus componentes con entradas y salidas, como una ciudad o una persona. Cuando el sistema está vivo o es parte de un ser vivo o tiene un componente vivo significativo, es un biosistema. Por ejemplo, una bacteria, una hoja, un planeta, una ciudad e incluso […]

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Calentamiento global

Calentamiento global: Aumento gradual, observado o previsto, de la temperatura global en la superficie, como una de las consecuencias del forzamiento radiativo provocado por las emisiones antropogénicas presentes en la atmósfera.

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Cambio climático

Cambio climático: Cambio del clima atribuido al calentamiento que produce la alteración de la composición de la atmósfera global, la cual es producida directa o indirectamente por la actividad humana que se suma a la normalidad y variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables. O sea, es el cambio en el clima […]

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Cambio en el uso de la tierra

Cambio en el uso de la tierra: Un cambio en el uso o gestión de la tierra por las personas, que puede llevar a un cambio en la cubierta de dichas tierras. La cubierta de las tierras y el cambio en el uso de las tierras pueden tener un impacto en el albedo (ver albedo), […]

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Capa de ozono

Capa de ozono: Capa del planeta tierra en la parte superior de la atmósfera (estratosfera), en la que la concentración del ozono (O3) es mayor en comparación al resto de la atmósfera, la cual absorbe la mayoría de la radiación ultravioleta del sol—la cual de otra forma entraría al planeta y llegaría a la superficie […]

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Carbón

Carbón: Combustible fósil cuya combustión es en gran medida causante del cambio climático. No se refiere aquí a carbón vegetal, que sería un biocombustible.

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Carbono

Carbono: Sustancia química, con el símbolo C, que es junto con el oxígeno (O—que normalmente opera como O2), el hidrógeno (H) y el nitrógeno (N) la base de la vida (por ello somos conocidos como organismos CHON). Los carbohidratos, las proteínas, las vitaminas y en general la materia orgánica está compuesta de moléculas en base […]

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Carbono equivalente

Carbono equivalente: Ver dióxido de carbono equivalente.

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Carbono neutro

Carbono neutro: Se refiere a cuando el balance entre la cantidad de carbono o dióxido de carbono que es liberada a la atmósfera por una persona, actividad o empresa, y la cantidad equivalente que es secuestrada (ver secuestro de carbono) es cero. Si el balance entre esa suma y resta es igual a cero se […]

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Carbono negativo

Carbono negativo: Es cuando el balance entre la emisión y la fijación de carbono o sus equivalentes es en favor de la fijación, o sea se emite menos que lo que se fija de CO2 del ambiente.  sin ser devuelto al mismo, o sea cuando hay una acumulación de compuestos de carbono por parte de […]

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Carbono positivo

Carbono positivo: Es cuando el balance entre emisiones y fijación es positivo. Esta es la situación en la gran mayoría de las actividades del planeta, salvo por la reforestación y otros usos de la tierra y el agua donde prevalece la fotosíntesis…

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Clorofluorocarbonos

Clorofluorocarbonos (CFC): Gases sintéticos que se emiten en relativamente pequeñas concentraciones pero tienen gran efecto invernadero. Estos gases son normalmente utilizados para refrigeración, aire acondicionado y otros usos. Como no se destruyen en la baja atmósfera, los CFC se desplazan hasta la alta atmósfera donde, con las condiciones apropiadas, descomponen el ozono. Estos gases están […]

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Combustibles fósiles

Combustibles fósiles: Combustibles basados en carbono fósil, incluidos el petróleo, el gas natural y el carbón. Estos combustibles son producto de la fotosíntesis de antaño y el quemarlos liberan CO2 que estaba atrapado y fue parte de la atmósfera hace millones de años, por lo que se considera que este CO2 es una adición a […]

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Combustión

Combustión: Proceso mediante el cual se libera la energía contenida en un compuesto, que en este caso se trata de compuestos ya sea orgánicos o fósiles. La combustión es similar a la respiración, y la energía que se libera fue introducida en los compuestos mediante la fotosíntesis, ya sea reciente o, en el caso de […]

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Deforestación

Deforestación: Proceso natural o antropogénico que convierte terrenos boscosos en terrenos no boscosos. El proceso inverso se conoce como reforestación. Ambos procesos así como el mantenimiento de bosques se utilizan como mecanismos de fijación (secuestro) de carbono en la mitigación del cambio climático.

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Dióxido de carbono

Dióxido de carbono (CO2): Principal gas invernadero. Es un gas natural que se produce como resultado de la respiración y la quema de combustible. Es también el principal componente de la fotosíntesis, que es en realidad el proceso inverso a la respiración (Ecuación de la fotosíntesis: 6 CO2 + 6 H2O → C6H12O6 + 6 O2). El […]

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Dióxido de carbono equivalente

Dióxido de carbono equivalente (CO2,eq): Efecto que produce un gas invernadero en la atmósfera en equivalencia al efecto que produciría una misma cantidad de CO2—que por definición tiene una equivalencia de 1. Los principales gases invernadero tienen comparativamente alto valor de CO2,eq, lo cual realza su importancia. El del metano es 23 y el del […]

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Efecto invernadero

Efecto invernadero: Al aumentar la concentración de gases invernadero en la atmósfera disminuye la salida de calor del planeta, que es necesaria para el equilibrio, con lo cual aumenta la temperatura de la atmósfera y se da el cambio climático. La capa de co2 y otros gases invernadero puede ser vista como una cobija que […]

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El Niño

El Niño/Oscilación Meridional (ENOM) : El Niño, en su sentido original, es una corriente cálida que fluye periódicamente desde el Oriente hacia lo largo de la costa de Perú y cercanías, causando una serie de fenómenos atmosféricos así como alteraciones en las pesquerías locales. El nombre El Niño se lo pusieron precisamente los pescadores de […]

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Emisiones

Emisiones: En el contexto de cambio climático, se entiende por emisión la liberación de gases con efecto invernadero y/o sus precursores y aerosoles a la atmósfera. Es importante tener claro que aunque las emisiones se den en una zona y tiempo específicos, por ejemplo, en un país de alto consumo de combustibles fósiles, los gases […]

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Energías renovables

Energías renovables: Energía obtenida de fuentes naturales renovables, es decir que se renuevan día con día y no se agotan o por lo menos no en función de un manejo que se les dé. Estas fuentes naturales de energía renovable son el sol, el agua y el viento, así como mareas y olas, el calor […]

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Equilibrio energético

Equilibrio energético: El balance energético del sistema climático, sobre la base de una media en todo el planeta y sobre períodos prolongados, debe estar en equilibrio. Como el sistema climático recibe toda su energía del Sol, este equilibrio implica que, en todo el planeta, la cantidad de radiación solar entrante debe ser—en término medio—igual a […]

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Evento climático extremo

Evento climático extremo: Evento que es raro en un determinado lugar y estación (un evento extremo se sale de un caso en diez o más). Se espera que el cambio climático incremente la frecuencia y severidad de eventos extremos. Ejemplos incluyen lluvias torrenciales, inundaciones, sequías, tormentas tropicales y olas de calor.

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Forzamiento radiativo

Forzamiento radiativo: Una medida de la influencia de un factor en particular (por ej. gases de efecto invernadero o cambios en albedo) en un cambio neto en el balance energético del planeta. [Expresada en vatios por metro cuadrado (W/m2)].

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Fotosíntesis

Fotosíntesis: Proceso por el que las plantas absorben dióxido de carbono (CO2) que junto con agua y energía solar produce carbohidratos y de allí otros compuestos orgánicos, emitiendo oxígeno (O2) en el proceso. Esta es la base de la vida en el planeta y la respiración es el mecanismo mediante el cual nosotros liberamos esa […]

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Gases invernadero

Gases invernadero (o gases con efecto invernadero): Son gases presentes en la atmósfera en concentraciones significativas que, mientras dejan entrar la radiación solar atrapan parte de la radiación terrestre saliente, afectando el balance energético planetario hacia aumentos en temperatura. Los gases invernadero de larga vida y concentraciones significativas (o sea de importancia) son: dióxido de […]

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Inundaciones

Inundaciones: Fenómeno natural en que, principalmente por abundancia de lluvia pero también por otras causas como oleaje y mareas y deshielos, el agua cubre en exceso considerables extensiones de tierra provocando pérdidas económicas ya sea por daño a bienes, cultivos agrícolas y otros.

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Metano

Metano (CH4): El metano es uno de los principales gases de efecto invernadero que se intenta reducir. Su emisión está asociada a la quema de los combustibles fósiles, a la ganadería y a la agricultura. Su concentración en la atmósfera es de aproximadamente 2 partes por millón (ppm) y su potencial de calentamiento mundial (PCM) […]

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Mitigación

Mitigación: Intervención antropogénica para reducir las emisiones netas de gases invernadero, lo cual se logra en una combinación de reducir emisiones y aumentar los sumideros. Nótese que, por lo menos por ahora y en el futuro previsible, la mitigación solo intenta reducir las emisiones netas para que no aumente tan rápido la concentración de estos […]

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Óxido nitroso

Óxido nitroso (N2O): El óxido nitroso es uno de los principales gases de efecto invernadero que se intenta reducir. Potente gas de efecto invernadero emitido con los usos de cultivos en tierras, especialmente el uso de fertilizantes comerciales y orgánicos, la combustión de combustibles fósiles, la producción de ácido nítrico, y la combustión de biomasa. […]

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Potencial de calentamiento mundial

Potencial de calentamiento mundial (PCM): Índice basado en las propiedades de los gases de efecto invernadero mezclados homogéneamente, que mide el forzamiento radiativo de una unidad de masa de un gas de efecto invernadero específico mezclado homogéneamente en la atmósfera actual, integrado sobre un período de tiempo concreto, relativo al dióxido de carbono. El PCM […]

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Protocolo de Kyoto

Protocolo de Kyoto: El Protocolo de Kyoto es la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMCC), se adoptó en 1997 en Kyoto, Japón, donde varios países acordaron la reducción de sus emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero al menos un 5 por ciento por debajo de los niveles que se […]

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Resiliencia

Resiliencia: Capacidad de los sistemas sociales, económicos y ambientales de recuperar su función esencial, su identidad y su estructura después de una perturbación, incluida la variabilidad climática y los fenómenos extremos. Resiliencia y vulnerabilidad son los dos elementos de la adaptación al cambio climático. A menudo se asocia resiliencia con una baja vulnerabilidad, aunque ambos […]

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Secuestro de carbono

Secuestro de carbono: Captación del carbono en reservorios vegetales terrestres o marinos. El secuestro biológico incluye la absorción directa de CO2 de la atmósfera mediante un cambio en los usos del suelo, forestación, reforestación, etc. Existen estrategias poco probadas de secuestrar CO2 en profundidades de la tierra, pero esto por ahora no es una práctica común.

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Sequía

Sequía: Fenómeno que se produce cuando la precipitación ha estado muy por debajo de los niveles normalmente registrados y necesitados para un balance hídrico adecuado, causando serios desequilibrios hidrológicos que afectan de manera adversa a los sistemas terrestres.

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Sumidero

Sumidero: Objeto o cuerpo cuyo proceso, actividad o mecanismo retira de la atmósfera un gas de efecto invernadero, un aerosol, o un precursor de gases con efecto invernadero sumiéndolo en una forma en que deja de tener efecto. El sumidero natural por excelencia es el crecimiento vegetal, por ej. el de bosques, que absorbe CO2 […]

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Variabilidad climática

Variabilidad climática: El clima es naturalmente muy variable. Se espera, y se está observando, que esa variabilidad climática aumentará con el cambio climático. Esto está muy asociado a los eventos climáticos extremos, como lluvias torrenciales y/o sequías, además de huracanes y otras situaciones. Uno de los problemas principales del cambio climático no es el aumento […]

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Vulnerabilidad

Vulnerabilidad: Característica que denota debilidad y susceptibilidad de los sistemas personales, sociales, económicos y ambientales en cuya medida pierden su función esencial, su identidad y su estructura por una perturbación, en este caso la variabilidad climática y los fenómenos extremos. Todos los sistemas tienen algún grado de vulnerabilidad y la adaptación al cambio climático enfatiza […]

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